Processing the Past: Contesting Authority in History and the Archives

Dans un ouvrage paru en 2011 aux Etats-Unis, Francis Blouin Jr. (professeur d’histoire et Directeur de la  Bentley Historical Library) et
William G. Rosenberg (professeur d’histoire), tous deux de l’Université du Michigan, offrent une analyse des relations entre archivistes et historiens autour d’un objet commun : les archives.

Les auteurs dressent d’abord un historique des liens entre archives et approches de l’histoire, mettant en liens deux manières différentes, mais non moins compatibles, de traiter le passé.

La seconde partie est consacrée à une analyse des nouvelles pratiques des chercheurs et des techniciens de l’information et la documentation. Si les historiens et archivistes retrouveront rapidement leurs marques dans certains chapitres, les passages concernant les méthodes et enjeux d’un métier qu’ils ne connaissent que de loin leur seront davantage profitables.

On conseillera donc particulièrement la lecture de cet ouvrage:

  • aux historiens curieux de comprendre la démarche (complexe) des archivistes et le fondement de l’intérêt que portent ceux-ci à leurs documents,
  • aux archivistes désireux de mieux cerner le contexte de production de ces-mêmes documents, et qui souhaitent adapter au  leurs propres pratiques en conséquence,
  • mais aussi aux archivistes en devenir, au regard de la très bonne synthèse sur l’archivistique qui constitue la première partie (on recommandera tout particulièrement le chapitre 4, « The turn away from archival authority and history », et son focus sur les Annales).

Cet ouvrage constitue, pour les familiers des archives, une invitation à la rencontre et à la discussion. On ne résistera pas à l’envie de citer ces lignes:

While historical documentation in the future may be entirely in digital form and accessible from great distances, the archivist will still have a vital role to play in the creation of historical knowledge. In this and other ways, the archival divide remains  a set of challenges that archivists and historians must both work to overcome. (p.215)

Francis X. Blouin JR. and William G. Rosenberg, Processing the Past: Contesting Authority in History and the Archives. Oxford University Press, 2011.


Julien Pomart

Responsable des Archives de la FMSH

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